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Ederick Lokpez

Creator

Date

Description

He is an entrepaneur and community advocate. He was born in Boston, MA while his father was in graduate school in the United States. Ederick was raised in Venezuela and left in his 20's because instability there. He moved to Chicago and finally settled in Minnesota in his late 20's. He is the co-founder of Ra

Duration

0:03:51

Ethnicity

World Region

Language

Collection

Rights

This work is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License. Please contact Immigration History Research Center staff for permissions not covered by this Creative Commons license.

Transcription

Ederick Lokpez Transcript


Greetings. My name is Ederick Lokpez. I’ve been in Minnesota since 2003. I arrived form Venezuela. I Ieft Venezuela because of political instability, economic lack of possibilities, and because I was concerned for my personal safety.
During that period when I was working I was in a party at a friends house where- and I will never forget this- there were 17 people there, and there were 12 handguns over the table, which one of them was mine. I’m looking around, and I’m like, ok, I’m in my mid twenties, I’m educated, I have bullet proof windows in my car, I carry a handgun, is this the future that I want? I don’t know if I’ll get killed when I leave my house, being hijacked or kidnapped is a regular thing, so I don’t want that. Oh, and by the way, I was born in Boston. I’m an American citizen. Do I really need to do this?
Caracas, where I come from, is a 6. 5-7 million people city, so and then I went to Chicago, I lived in the Loop area, very big, very metropolitan. I expanded my job search to Minneapolis, and I eventually got a job in a Minneapolis marketing agency. I came for one year. And it’s been quite a ride, it’s been a very long year, it’s been almost 13 years, and I woke up one day with a wife, two kids ,and a mortgage, and I guess I’m never leaving because my wife is from here. And this is a great place to live. It’s a great community, very educated place, very safe, excellent place to raise a family. And actually I love it, it is my adopted land. I’ve been here a quarter of my life. This is an incredible place.
I’ve always been very fortunate in my life, and I always thought about giving back. So through this part of helping the corporations reach minorities, I saw the ailments: disparities in education, disparities in health care, not understanding how to navigate the systems. As an immigrant myself, I understand how difficult the US systems are. I decided, let’s help the community. So, today I founded a company called Raices Media, which means Roots Media, and we have three different business areas. One business area is publications. We have two magazines called Hispanic Tiempo Magazine and Vida y Deportes (Life and Sports) and these two magazines provide resources to the community. The other part of the business is called Diversity into Action, which is really the cornerstone of our business. Diversity into Action is a multicultural outreach organization. We do career fairs and job expos and resource events where we help minorities get jobs. We help minorities connect with employers, and we help minorities start their own businesses by connecting them with the right associations and giving them the right training and giving them the right tools. The third part is still the multicultural outreach for organization scalled Hispanic Connect, where we do marketing programs from companies to minority segments.
Life has changed a lot from 12 years ago when I came… Turning to the future, is to continue to grow my business, continue to help others see their dreams, raise my kids well, get them through school, make them good people, and keep on enjoying life, life is great.

Thank you for watching the video, and if you’re a foreigner like me and you have a story to tell, share it. It’s part of our legacy all of our education to know where we come from. Thank you.

Ederick Lokpez, Translation

Saludos, mi nombre es Ederick Lokpez, he estado en Minnesota desde el 2003, yo vine de Venezuela. Deje Venezuela debido a la instabilidad política, la falta de oportunidades económicas y porque estaba preocupado por mi seguridad. Durante ese periodo, en donde estaba trabajando, fui a una fiesta a casa de un amigo, y nunca olvidare esto, había 17 personas en la fiesta, y había 12 armas de fuego sobre una mesa, y una de ellas era la mía… Mientras miro a mi alrededor, y me digo, muy bien, estoy en la mitad de mis veintes, estoy educado, tengo ventanas blindadas en mi auto y cargo con un arma ¿Es este el futuro que quiero? Yo no se si me van a matar al salir de mi casa, robar o secuestrar. El secuestro es algo común y yo no quiero eso, ah y por cierto, yo naci en Boston, soy un ciudadano americano, de verdad necesito hacer esto?

Caracas de donde vengo, es una ciudad de 6.5 millones de personas, de ahí fui a Chicago, viví en el Loop Area, muy grande y metropolita. Expandí mi búsqueda de trabajo hacia Minneapolis, y eventualmente conseguí un trabajo en una agencia de marketing and Minneapolis, vine por un año. Ha sido un largo viaje, ha sido un año muy largo, han pasado casi trece años. Un dia desperté con una esposa, dos niños y una hipoteca !y creo que nunca me voy a ir porque mi esposa es de aquí! Este es un gran lugar para vivir. Es una gran comunidad, es un lugar muy educado, muy seguro, lugar excelente para formar una familia, de hecho, me encanta, es mi tierra adoptiva , he estado aquí un cuarto de mi vida, es un lugar increíble.
Yo he sido muy afortunado en mi vida y siempre he pensado en dar.

Asi que mientras ayudaba a la compañía a llegar a las minorías, vi las dolencias. Disparidades en educación, disparidades en salud, el hecho de no entender como navegar el sistema, como inmigrante, yo se lo difícil que son los sistemas de los Estados Unidos. Decidi ayudar a la comunidad. Asi que, funde una compañía llamada Raices Media, en donde tenemos tres diferentes negocios. Uno de ellos es el área de publicaciones, en donde tenemos dos revistas, una llamada Tiempo Magazine y Vida y Deportes estas dos revistas proporcionan recursos a la comunidad. La otra parte del negocio se llama Diversidad en Accion, que es en realidad la base de nuestro negocio, el resto es la organización para el alcance multicultural. Hacemos ferias de empleo, exposiciones laborales, y creamos eventos donde ayudamos a las minorías a encontrar empleos, ayudamos a las minorías a conectar con empleadores, ayudamos a las minorías a comenzar sus propios negocios, conectándolos con las asociaciones correctas, dándoles el entrenamiento y las herramientas adecuadas. El propósito es todavía el alcance multicultural de las minorías para una organización llamada Conecte Hispano, en donde hacemos programas de marketing de compañías para segmentos minoritarios.

La vida a cambiado mucho desde hace 12 años cuando llegue… Mirando hacia el futuro, quiero seguir creciendo mi negocio, continuar viendo a otros realizar sus sueños, formar a mis hijos, que terminen su escuela, hacerlos personas de bien, y seguir disfrutando de la vida, la vida es grandiosa.



Gracias por ver el video. Y si usted es un extranjero como yo y tiene una historia que compartir, compartirla. Es parte de nuestro legado y es parte del proceso educativo para toda la gente saber de dónde venimos. Gracias.